Un billete emitido por el Banco de Maracaibo en 1926 contenía en su diseño una frase; 500 bolívares que se pagarán al portador a su presentación en las oficinas del Banco.

La misma cláusula está impresa en los más antiguos billetes de la misma institución. Por ejemplo, en el de 50 bolívares de 1882. Y es que en el pasado los billetes tenían convertibilidad al oro o la plata que respaldaba su emisión. Y usted podía solicitar su valor en oro y plata con solo presentarlo.

Actualmente no. Hoy, el billete de banco o papel moneda es simplemente un papel con un determinado valor impreso que contiene ciertas medidas de seguridad para evitar su falsificación. No tiene valor por sí mismo. En la época colonial la actividad bancaria era ejercida en gran parte por los grandes Compañías Mercantiles, como la Compañía Guipuzcoana, la cual tenía un monopolio en el continente desde 1729, principalmente en el comercio del cacao venezolano.

Luego, se fueron estableciendo bancos privados con facultad de emitir billetes al portador de acuerdo a su capital. Y, al mismo tiempo, se realizaron emisiones por el Estado y otras compañías. El primer banco establecido en el país fue el Banco Colonial Británico, siendo este una sucursal del Banco Colonial de Londres.

Se fundó el 29 de julio de 1839 con un capital de $ 300.000, fue autorizado a emitir billetes que se realizaron en denominaciones de $ 5, 10, 20, 50 y 100, y terminó sus operaciones por la Ley de Espera de 1849. Con la Ley del 17 de mayo de 1841 dictada por el Congreso, se creó el Banco Nacional de Venezuela, con un capital de $ 2.500.000, con facultad para emitir billetes y las realizaron en las denominaciones de $ 5, 20, 100 y 500. Se conoce a través de las actas del banco, que fueron impresos en Boston los billetes de $ 5 y 20.

Cesaron sus operaciones por el decreto del Congreso del 23 de marzo de 1850. El 01 de enero de 1883, Ramón March, Presidebte del Banco de Maracaibo, firma el billete Nº 1 que, por valor de 20 bolívares, emitió esta entidad bancaria. De las primeras emisiones de billetes del Banco de Maracaibo, entre los siglos XIX y XX, registramos una muestra: Billete 50 bolívares 1882.